L'un des vignobles d'Argentine

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Le vignoble de Cafayate

Cafayate se situe au nord de l’Argentine, à près de 1700 mètres d’altitude

Cela donne un paysage assez unique, les vignes se situant au milieu de hautes montagnes. Néanmoins, le climat est désertique, le sol sableux et la moyenne de précipitation annuelle est inférieure à 200 millimètres. 
A titre de comparaison, la moyenne à Paris est 3 fois plus élevée, atteignant les 637 millimètres ! 
Les vignerons doivent donc utiliser les eaux s’écoulant des montagnes pour nourrir leurs vignes. Malgré le fait que le climat soit désertique, les températures ne sont pas extrêmement chaudes, se situant entre 10°C et 21°C sur l’année. Et les nuits sont froides toutes l’année. Ces variations de température journalières permettent à la fois de donner des arômes très développés grâce à la chaleur des journées, ainsi que des peaux des raisins plus épaisses donnant des vins assez corsés grâce à la fraîcheur des nuits. 

Le Torrontés, un cépage emblématique

Ce microclimat que possède Cafayate permet d’exploiter le cépage blanc de Torrontés de la meilleure manière possible. 
En effet, il peut résister aux effets néfastes d’une forte exposition au soleil et l’altitude permet de bien le cultiver. 
Considéré par certains comme un cépage spécifique au terroir Argentin, le Torrontés alimente tout de même un débat car d’autres le considèrent comme étant un dérivé du muscat espagnol. 
Son goût très fruité et ses arômes très expressifs n’ont pas toujours fait l’unanimité. Il y a quelques années, ce cépage avait une image bas de gamme. Mais des investissements ont été réalisés dans sa vinification et le Torrontés est aujourd’hui reconnu dans toute l’Argentine.

Un peu d'histoire

Si la viticulture s’est considérablement améliorée ces dernières années, elle est présente depuis longtemps à Cafayate. En effet, le Musée du Vin de la ville indique qu’à la fin du XIXème siècle, ses habitants se consacraient déjà principalement à développer leur vignoble. Le vin et Cafayate sont donc intimement liés. Mais ce savoir-faire reste assez jeune, la ville ayant été créée en 1840. Mais comme le microclimat de la province est unique, les exploitations viticoles pullulent dans la vallée. D’une part des grandes propriétés apparaissent et apportent leurs connaissances scientifiques et techniques, complétant ainsi d’autre part l’héritage culturel des exploitants locaux présents depuis plusieurs décennies.

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