Les Eaux de Vie

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Les élixirs sont apparus dans les monastères au 14ème siècle et issus de vins distillés mélangés à des herbes aromatiques.

Un peu d'histoire

Il faut remonter à l'origine des parfums nés en Méditerranée, dans l’Égypte antique en particulier : le jasmin de Chine, la myrrhe, le patchouli.....

Ce sont les arabes qui mirent au point l'extraction par entraînement à la vapeur d'eau, technique que l'on appelle la distillation.

Arnaud de Villanova, au 13ème siècle, médecin catalan du roi de Majorque, va apprendre cette technique auprès des arabes qui occupaient l'Espagne. Il l'appelle eau de vie, aqua vitae en latin, car il lui prête une vertu d'eau de jouvence.

Principe de la distillation

La distillation est une méthode de séparation basée sur la différence de température d'ébullition des différents liquides qui composent un mélange. Si on chauffe ce mélange, c'est le liquide le plus volatil qui s'échappera le premier. Les principes volatils s'échappent sous forme de vapeur d'eau qui sera recueillie sous forme liquide par condensation à l'aide d'un réfrigérant à l'eau froide.

L'appareil utilisé pour la distillation est appelé alambic. Il existe deux types d'alambics selon la matière première distillée.

La matière première

L'alcool peut provenir :

  • de la fermentation de fruits ou jus de fruits suffisamment sucrés comme le raisin, la pomme, la poire, la cerise.....
  • de la fermentation de sucres issus de la transformation de l'amidon de céréales (ou de fruits et de baies pas assez sucrés, au préalable macérés dans de l'alcool neutre comme la framboise, la fraise...)

Les différentes eaux de vie

Eaux de vie de fruits :

  • mirabelles, quetsches, prunes, myrtilles, fraises des bois...
La première eau de vie de fruits a été distillée dans l'Est de la France au 17ème siècle par des moines qui ont distillé de la pulpe de cerise, c'est la naissance du Kirsch.

Eaux de vie de cidre :

  • différentes variétés de pommes douces, amères et acides mélangées puis pressées. Le jus ainsi obtenu est ensuite fermenté.
Calvados du Pays d'Auge (A.O.C.), Calvados (Appellation d'Origine) et Eaux de vie de cidre à appellation d'origine réglementée, produites en Bretagne et Haute Normandie.

Eaux de vie de vin :

Eaux de vie de marc :

    Le marc est ce qui reste du raisin après pressurage

    Eaux de vie de céréales :

    • La plus connue est le Whisky. L'origine du nom : aqua vitae du latin a été traduit en gaélique par uisge beatha qui deviendra uisge, puis usky et enfin whisky.

    Les céréales utilisées comme matière première, selon les pays producteurs, sont l'orge, le blé, le seigle, l'avoine et le maïs. Le whisky et ses arômes

    Quelque soit l'eau de vie, pour son obtention la technique est la même, c'est la distillation à l'aide d'un alambic. La qualité de l'eau de vie est tributaire de deux facteurs principaux : la qualité de la matière première et la compétence du distillateur.

    Les vignobles Français et d'ailleurs , Le Rhum

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