Les vignobles des U.S.A

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Les États-Unis

L'histoire du vignoble

L'histoire des vignobles débute en Californie, au XVIIIème siècle, avec l'arrivée de missionnaires fransciscains venus du Mexique.
Au XIXème siècle, c'est grâce a l'arrivée d'immigrants venus de toute l'Europe que la Californie connaît un fort développement de la viticulture, interrompu violemment lors de la période de la prohibition de 1919 à 1933.
La viticulture renaît à partit des années 1960 grâce à des pionniers comme André Tschelistcheff, viticulteur américain, immigré Russe ((Moscou, 7 décembre 1901 - Napa (Californie), 5 avril 1994).
Lors d'un concours à l'aveugle en 1976, à Paris, certains vins Californiens ont supplanté de nombreux crus Bordelais et Bourguignons

Les différents vignobles

La Californie

Cet état domine la production des USA. À elle seule, ce serait le 4ème producteur mondial si c'était un état indépendant.
Son climat est très contrasté car l'océan pacifique et les montagnes modèrent les ardeurs du soleil et favorisent une production assez variées.

Les sous régions

L'essentiel du vin californien est produit dans la central valley mais il existe de nombreuses sous-régions, parfois subdivisées en de nombreuses petites appellations AVA (American Viticultural Areas). Le cahier des charges n'est guère contraignante car aucune obligation n'est faite aux producteurs en matières d'encépagement, de rendements, etc...)
Liste ci dessous non exhaustive 

NORTH COAST

  • 1) Comté de Napa avec les AVA principales suivantes :
  • AVA Napa Valley, terres viticoles les plus chères et les sonneries les plus prestigieuses.
  • AVA Los Carneros, élaborations de vins de pinot noir et de chardonnay de grandes qualités dans un style de vins tranquilles ou effervescent (méthode traditionnelle).
  • AVA Stags Leap District, vins rouges les plus puissants et les plus structurés.
  • AVA Saint Helena et  AVA Calistoga, AVA Howell Mountain et AVA Atlas Peak, etc....
  • 2) Comtés de Sonoma et de Mendocino :
  • AVA Russian River Valley, production de pinots noirs élégants et de chardonnay de grandes qualités. 
  • AVA Alexander Valley, AVA Sonoma Coast
  • AVA Dry Creek Valley, avec des Zinfandels de grandes qualités issus de vieilles vignes.
  • 3) Comté de Mendocino :
  • AVA Mendocino, production de vins blancs très aromatiques à base de riesling et de gewurztraminer.

CENTRAL COAST

  • 1) Santa Cruz Mountains et Monterey :
  • AVA Santa Cruz Mountains produits certains des vins de cabernet sauvignon les plus élégants et des chardonnay et pinot noir de grandes qualités.
  • AVA Monterey, grande région productrice de chardonnay et pinot noir.
  • AVA Santa Lucia Highlands est réputée pour ses chardonnays de grandes qualités.
  • 2) Comtés de San Luis Obispo et Santa Barbara :
  • AVA Paso Robles, plantations importantes de merlot et syrah
  • AVA Santz Maria Valley, chardonnay et pinot noir haut de gamme.
  • AVA Santa Ynes Valley, AVA Santa Rita Hills, AVA Santa Ynez, etc...

CENTRAL VALLEY

  • 1) Lodi :
  • AVA Lodi abrite quelques-uns de meilleurs et des plus anciens vignoble de zinfandel de l'état.

L'Oregon

Nord de l'Oregon

  • AVA Willamette Valley à l'ouest de la chaîne des Cascades. Le pinot noir est le cépages le plus planté dans cette région. Le pinot gris est également très présent.

Sud de l'Oregon

  • AVA Southern Oregon

État de Washington

  • AVA Columbia Valley, AVA Yakima Valley, AVA Walla Walla, production importante de chardonnay mais également de cabernet sauvignon avec un bon potentiel de garde.

État de New York

  • AVA Finger Lakes, principale région viticole de la région, production de riesling de grande qualité.

Les principaux cépages

Les cépages blancs

  • Chardonnay,  le plus répandu (cépages rouges et blancs confondus)
  • Sauvignon

Les cépages rouges

  • Cabernet sauvignon, le plus cultivé en Californie
  • Zinfandel, considéré comme typiquement californien. 
  • Merlot
  • Pinot noir
  • Syrah

La législation

Le système d'Indication Géographique des États-Unis s'appuis sur les AVA dont la taille est très variable. Les AVA peuvent s'étendre sur plusieurs états mais aussi se chevaucher.
Le pourcentage de raisins de même cépage,  millésime ou de région (AVA) exigé pour que ces mentions figurent sur l'étiquette est spécifié par la réglementation fédérale, mais de nombreux états possèdent également leur propre législation, qui diffère des lois fédérales.
Tous les vins ne peuvent prétendre à l'appellation AVA. Dans ce cas là , ils portent le nom d'un état (Californie, Oregon,etc...) ou d'un comté.

Pour en savoir plus :